Pílulas de Saber: algumas drogas para pressão alta podem bloquear a invasão do câncer - Geral - Hora de Santa Catarina

Pesquisa19/12/2016 | 09h12Atualizada em 19/12/2016 | 09h12

Pílulas de Saber: algumas drogas para pressão alta podem bloquear a invasão do câncer

Estudo é feito por equipe da Universidade de Turku, na Finlândia

Carlos Rogério Tonussi
Carlos Rogério Tonussi

tonussi@farmaco.ufsc.br

Pesquisadores da Universidade de Turku, na Finlândia, identificaram uma nova forma de bloquear a propagação do câncer. Bloqueadores de canais de cálcio, que são usados para diminuir a pressão arterial, bloqueiam a invasão do câncer de mama e pancreático inibindo estruturas celulares.

A equipe de cientistas descobriu que os bloqueadores de canais de cálcio podem efetivamente parar a invasão de células cancerígenas in vitro, isto é, em cultura de tecidos fora do corpo humano. Os bloqueadores de canais de cálcio são normalmente utilizados para tratar a hipertensão, também conhecida como pressão alta, mas o seu potencial uso no bloqueio de metástases de células cancerígenas nunca foi relatado anteriormente.

Imagem de microscopia de alta resolução de uma célula invasora de câncer de mama (magenta) que expressa os "dedos pegajosos" contendo miosina-10 (verde) Foto: Guillaume Jacquemet / Universidade de Turku/Divulgação

O câncer mata devido à sua capacidade de se espalhar por todo o corpo e formar metástases. Por isso, o desenvolvimento de fármacos que bloqueiam a capacidade das células cancerosas de se disseminar é um importante caminho para o tratamento anticancerígeno. O desenvolvimento de novos fármacos, no entanto, é um processo muito longo e caro e muitas drogas promissoras, quando chegam a ser testadas em pessoas, acabam sendo abandonadas devido à toxicidade inesperada e efeitos secundários. Assim, encontrar novos alvos para drogas que já estão em uso para tratar outras doenças, ou seja, reaproveitamento de drogas, é uma área emergente no desenvolvimento de terapias anticâncer.

Dedos pegajosos

Durante vários anos, a equipe de pesquisa do Centro Turku de Biotecnologia concentrou seus esforços no entendimento de como as células cancerosas se movem e invadem o tecido circundante. A equipe identificou que a propagação agressiva das células cancerosas dependia da expressão de uma proteína chamada miosina-10, que permite a motilidade das células cancerosas.

Os cânceres que expressam miosina-10 têm um grande número de estruturas chamadas filopódia. Essas filopódias são como dedos pegajosos que as células cancerosas estendem para sentir o seu ambiente e para navegar.

Parando a metástase

A identificação de medicamentos anti-hipertensivos como possíveis agentes contra a metástase do câncer de mama e câncer de pâncreas foi uma grande surpresa. Os alvos dessas drogas não eram conhecidos em células cancerosas e, portanto, ninguém tinha considerado a possibilidade de que estas drogas poderiam ser eficazes contra tipos agressivos de câncer, afirmaram os pesquisadores.

A equipe descobriu que os fármacos bloqueadores dos canais de cálcio se ligam especificamente a esses dedos pegajosos tornando-os inativos, bloqueando eficientemente o movimento das células cancerígenas. Isso sugere que eles podem ser medicamentos eficazes contra a metástase do câncer. No entanto, nesta fase muito mais trabalho é necessário para avaliar se estas drogas seriam eficientes contra a progressão do câncer em pacientes.

A equipe e seus colaboradores estão atualmente avaliando a eficiência dos bloqueadores de canais de cálcio para parar a propagação do câncer de mama e pancreático usando modelos pré-clínicos em animais de laboratório, para posteriormente testarem em humanos com segurança.

Os resultados foram publicados no jornal Nature Communications em 2 de dezembro de 2016.

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